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 9 cosas que debes saber sobre el síndrome del túnel carpiano

9 Julio, 2021
Dicas de Mulher

Foto: iStock

Imagine que hay cientos de agujas muy delgadas que se pegan en sus dedos, muñecas y brazos: esta es una de las formas en que los pacientes describen el síndrome del túnel carpiano, que también puede causar hormigueo, entumecimiento, dolor y ardor en estas partes del cuerpo.

Afortunadamente, existen tratamientos muy efectivos para esta afección, tanto para aliviar los síntomas como para eliminar la causa del problema en sí. Si le han diagnosticado este síndrome o está experimentando algunos síntomas, aquí hay 9 cosas que lo ayudarán a comprender mejor lo que está sucediendo:

1. Todo el problema se reduce a un solo nervio.

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Aunque el síndrome del túnel carpiano puede afectar muchos dedos, la raíz del problema es la compresión de un solo nervio, conocido como la mediana. Este nervio proviene del antebrazo y pasa a través de un canal estrecho ubicado en la muñeca, llamado "túnel carpiano".

Esta compresión ocurre por engrosamiento del túnel o por crecimiento anormal (hinchazón) de estructuras ubicadas en la región. Como resultado, hay una reducción en el flujo sanguíneo al nervio, dando lugar a síntomas.

2. El uso de la computadora no es la causa principal del síndrome.

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Aunque el uso constante de la computadora puede causar algunas lesiones, el síndrome del túnel carpiano no suele ser una de ellas. Estos movimientos repetitivos pueden incluso favorecer la aparición del problema, pero solo si ya tiene una predisposición.

De hecho, el engrosamiento del túnel carpiano no tiene una causa específica e incluso puede tener un origen genético. Además, el síndrome puede ser el resultado de inflamación, retención de líquidos e incluso un aumento de peso significativo, así como afecciones como el embarazo, la menopausia, la diabetes y la artritis reumatoide.

3. Sin tratamiento, puede haber daño nervioso permanente.

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Los síntomas del síndrome del túnel carpiano aparecen y desaparecen y pueden molestar al paciente en diversos grados cada vez que surgen. Cuando el problema es causado por algo puntual, como el aumento de peso o el embarazo, desaparecerá por completo cuando la paciente pierda peso o dé a luz.

Sin embargo, en otros casos, el síndrome generalmente empeora con el tiempo y daña permanentemente el nervio mediano si el paciente no recibe el tratamiento adecuado. Por lo tanto, si experimenta estos síntomas, es esencial buscar atención médica e identificar correctamente las causas detrás del problema.

4. Los medicamentos antiinflamatorios comunes ofrecen un alivio momentáneo.

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Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (como el ácido acetilsalicílico, ibuprofeno y piroxicam, entre otros) ayudan a reducir la inflamación del túnel carpiano, lo que disminuirá la compresión nerviosa y aliviará los síntomas momentáneamente. Sin embargo, estos medicamentos no deben usarse como una solución a largo plazo ya que no abordan la raíz del problema.

Por lo tanto, siempre es recomendable consultar a un médico para conocer las mejores opciones de tratamiento para su caso y curar el síndrome de una vez por todas. Recuerde que la automedicación puede tener una serie de efectos secundarios no deseados.

5. Las compresas frías pueden ayudar a reducir los síntomas

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Hacer una compresa fría puede disminuir la inflamación alrededor del nervio mediano y aliviar el dolor y otros síntomas relacionados con el síndrome del túnel carpiano. Para esto, puede aplicar una bolsa de agua fría en la región durante 10 a 15 minutos, descansar durante 30 a 40 minutos y repetir la compresa.

6. Puede que necesite usar una férula para dormir

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Pasar unas horas con los puños doblados puede dañar el túnel carpiano y hacer que te despiertes con mucho dolor. Por lo tanto, puede ser aconsejable usar una férula cuando se vaya a dormir, asegurando que sus muñecas estén inmovilizadas. Hable sobre esta posibilidad con su médico.

7. Es posible que deba inyectar un medicamento directamente en su muñeca.

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Cuando las otras opciones de medicamentos no tienen efecto, su médico puede recomendarle que inyecte corticosteroides alrededor del túnel carpiano. Para la comodidad del paciente, esta inyección se realiza con una aguja muy fina.

Para casos menos severos del síndrome, este tratamiento puede incluso promover una cura completa; e incluso los casos más avanzados pueden beneficiarse porque el efecto de los corticosteroides dura meses.

8. La cirugía es la última opción de tratamiento y funciona muy bien.

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Si no es posible aliviar los síntomas o curar completamente al paciente con tratamientos menos invasivos, es posible que se requiera cirugía para agrandar la abertura del túnel carpiano. Sería algo así como aflojar un agujero en una correa que está demasiado apretada, lo que alivia la presión ejercida alrededor del nervio mediano.

La cirugía se puede realizar ya sea tradicionalmente, con una incisión de aproximadamente 5 cm, o endoscópicamente, lo que requiere una incisión mucho más pequeña para insertar el instrumento. Esta elección depende de la gravedad del síndrome y, a menudo, de la cobertura del seguro de salud. Ambas son cirugías que duran unos 30 minutos.

9. ¿Hay alguna forma de prevenir este síndrome?

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A pesar de que el teclado no es el gran villano, vale la pena tomar descansos de 5 a 10 minutos después de pasar una o dos horas haciendo cualquier trabajo manual repetitivo, incluido el tipeo. Tómese el tiempo para hacer estos ejercicios, siempre con los brazos hacia adelante:

  • Levanta la mano como si estuvieras haciendo una señal de alto. Flexiona y relaja la muñeca varias veces;
  • Aún en la posición de parada, use la otra mano para empujar suavemente los dedos hacia atrás. Mantenga durante 10 segundos, suelte y repita;
  • Cierra los dedos, sostenlos y suéltalos por completo, repitiendo los movimientos.

Además, es fundamental que su entorno de trabajo esté equipado con una silla y mesa ergonómicas, reposapiés y reposabrazos. Todo su cuerpo necesita estar bien alineado para evitar que cualquier parte se sobrecargue.

Tenga en cuenta que si ya tiene síntomas del síndrome del túnel carpiano, la prevención no será suficiente. La mejor manera de prevenir un empeoramiento es buscar atención profesional.