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 Melatonina: mucho más allá de una hormona reguladora del sueño

24 Noviembre, 2021
Dicas de Mulher

Foto: iStock

Conocida popularmente como la hormona del sueño, la melatonina es una sustancia producida por la glándula pineal, una estructura que es del tamaño de una semilla de naranja y se encuentra en la región central del cerebro. Entre sus funciones más conocidas, la mejora en la calidad del sueño es la que se destaca.

Puede llamarse como una hormona en la noche, su producción ocurre al final del día, cuando la luz comienza a disminuir, preparando el cuerpo y sus funciones fisiológicas para la noche.

La melatonina funciona para el cuerpo

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Según el nutriólogo Fabrício Brito, especialista en nutrición, medicina estética, salud preventiva y modulación hormonal, a pesar de su reputación por su acción en la regulación del sueño, esta hormona influye en varios procesos fisiológicos de nuestro cuerpo. Estas son algunas de sus acciones:

Regulación del sueño

Con un aumento en la producción de esta hormona desde la puesta del sol, prepara al cuerpo para descansar, alcanzando su punto máximo alrededor de las 23h y las 3h de la mañana. Después de que ocurren estos picos, los niveles de melatonina disminuyen rápidamente, preparando al cuerpo para despertarse, alcanzando sus valores mínimos entre las 8 am y las 9 am en la mañana, manteniéndolos durante todo el día.

Prevención de síntomas de zona horaria

Como revela el nutriólogo, la suplementación con melatonina puede ser una buena solución para minimizar o prevenir los efectos del desfase horario, que es muy común en viajes largos y como resultado del cambio de zonas horarias.

Función antioxidante

Al cumplir el papel de antioxidante, la melatonina combate los radicales libres al actuar sobre la recuperación de las células epiteliales expuestas a la radiación ultravioleta, el estrés, la contaminación y otras sustancias tóxicas.

Actúa sobre el sistema inmunitario.

"Hay investigaciones que revelan la acción de esta hormona en el sistema inmune, ayudando a prevenir enfermedades como el cáncer o otorgando beneficios en el tratamiento de las migrañas, el autismo, el envejecimiento prematuro, la depresión, el Alzheimer y la diabetes", dice el médico.

Con descubrimientos recientes, esta hormona tiene funciones más allá del tratamiento para un mejor sueño, pudiendo actuar sobre diferentes enfermedades, generando beneficios para el cuerpo.

¿Qué factores influyen en la producción de melatonina?

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Según Fabrício, para garantizar un mejor efecto de su producción y acción, ya sea que esta hormona sintetizada por el propio cuerpo o en forma de suplemento se necesite un poco de cuidado. "Eliminar las fuentes de luz, sonido, calor o aroma es importante para no acelerar el cuerpo y evitar que el sueño se asiente", enseña. Vea otros factores que pueden influir en su producción:

Fuentes de luz

Debido a que la producción de melatonina está estrechamente relacionada con la exposición a la luz, es importante evitar la sobreexposición por la noche, especialmente la luz azul en las pantallas de los equipos electrónicos. "Actualmente hay aplicaciones que filtran esta luz en teléfonos móviles, computadoras y tabletas, evitando la interferencia en la regulación de esta hormona", sugiere.

Edad

El nutriólogo explica que la secreción de melatonina por la glándula pineal varía significativamente con la edad. Con el inicio de su secreción alrededor del cuarto mes de vida, su capacidad de secreción aumenta rápidamente, alcanzando un pico entre las edades de 1 y 3 años. Después de este período, su producción tiene una ligera disminución, permaneciendo así durante toda la edad adulta.

A partir del envejecimiento, esta producción comienza a disminuir. Para que sea más fácil de entender, solo compare a un adolescente de 70 años con un adolescente: el primero tendrá un 75% menos de melatonina que el segundo. "La razón de esta caída es la calcificación progresiva de la glándula pineal, que está perdiendo la capacidad de secretar esta hormona", explica el profesional.

Uso de medicamentos

Existen algunos medicamentos que pueden funcionar al inhibir la producción natural de melatonina, como el propranolol, un medicamento ampliamente utilizado para tratar la hipertensión y los problemas cardíacos. Otro factor que destaca la importancia del monitoreo médico en todo momento.

Ceguera

"Los pacientes con discapacidad visual que no pueden detectar la presencia de luz tienen una alta probabilidad de producir esta hormona no regulada", dice el médico. Estos todavía tienen la gravedad de su discapacidad relacionada con el aumento de los trastornos del sueño.

Entre otras precauciones para facilitar la secreción y el rendimiento de la melatonina, Fabricio sugiere la ingestión de comidas ligeras, además de evitar las bebidas con cafeína o alcohol, ya que también interfieren con la acción de esta hormona.

¿Cuándo debo complementar la melatonina?

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La primera recomendación es buscar consejo médico. "Es necesario realizar una evaluación médica, con un historial bien hecho, planteó los factores discutidos anteriormente, además de analizar el estilo de vida del paciente, incluido el ciclo del sueño, el trabajo nocturno, los viajes, etc.", aconseja el nutriólogo.

Entre las indicaciones para la suplementación con melatonina, el profesional destaca su acción sobre la migraña, donde el uso de melatonina puede resolver el problema. "Otra indicación sería su uso en tratamientos contra el cáncer, mejorando la inmunidad del paciente y ayudando a la destrucción de las células tumorales", agrega.

Además de estas indicaciones, la suplementación todavía tiene una acción beneficiosa en el tratamiento de niños autistas, favoreciendo una regulación de su sueño e influyendo directamente en su comportamiento.

Venta prohibida en Brasil

A pesar de ser utilizado en todo el mundo como suplemento, en forma de tabletas, cápsulas, gotas o aerosol nasal, en Brasil está prohibida la comercialización de fórmulas industrializadas. “Solo en 2017 se lanzó su comercialización en nuestro país, pero de manera restringida: solo con fórmulas manejadas en farmacias debidamente autorizadas, con su administración y el tiempo de uso según la prescripción médica”, explica Fabrício.

Después de la visita médica, si hay indicios de esta hormona, simplemente lleve la receta a una farmacia de manejo y administre sus dosis según las indicaciones del médico a cargo.

¿La melatonina pierde peso?

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El nutriólogo informa que hay estudios recientes que indican la acción positiva de la melatonina para ayudar a perder peso. "Actúa como un regulador de los pasos del equilibrio energético, que incluyen la ingesta de alimentos, el flujo de energía y el inventario y el gasto de energía". Esta acción inhibiría la formación de nuevas células grasas, pero se necesitan más estudios para demostrar esta relación.

Con más y más estudios que buscan aclarar las diferentes acciones de esta hormona en nuestro cuerpo, actualmente es posible decir que su acción va mucho más allá de la regulación del sueño. Al poseer producción natural, su suplementación debe ser una indicación médica, junto con un monitoreo especializado.