Mujeres inspiradoras: Rachel Maia

Foto: Reproducción / Rachel Maia

Compartió un pollo con 10 personas más para el almuerzo del domingo, pero hoy es el CEO de la joyería de Pandora en Brasil. Estamos hablando de Rachel Maia, una mujer de 47 años de São Paulo que hoy forma parte del 0,4% de las mujeres negras que ocupan cargos de presidencia en grandes empresas del país.

Con un camino marcado por el coraje y el empoderamiento, Rachel es una gran inspiración para otras mujeres que buscan mostrar su habilidad en entornos aún dominados por hombres.

La trayectoria de Rachel

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Criada en Cidade Dutra, en el sur de São Paulo, Rachel Maia era la menor de siete hijos. Con su padre, madre, hermanos y otros dos primos, estaba acostumbrada a compartir un pollo para los almuerzos de fin de semana. Y todavía había una regla: en un mes, uno se comía el muslo del pájaro; Al mes siguiente me comería el pecho. Después de todo, según su madre, era necesario "pasar por la parte difícil primero". Fue de esto que Rachel tomó una lección: "Siempre hay algo bueno que esperar".

Esto, sin embargo, no significa que Rachel simplemente esperaba que su destino cayera del cielo: de hecho, se demostró que tenía mucho coraje desde el comienzo de su carrera.

En 1991, graduada en Contabilidad, Rachel trabajó en la red de conveniencia 7-Eleven, que finalizó sus actividades en Brasil y terminó su empleo con el contador. En ese momento, Rachel tomó una decisión bastante audaz y le dijo a su padre que, en lugar de asignar toda la terminación de las facturas familiares, que ella ayudó a pagar desde el principio, parte del dinero se invertiría en ella.

Entre Brasil y el extranjero

Foto: Reproducción / Rachel Maia

De esta decisión que iba en contra de lo que se esperaba de ella, Rachel tomó dos años de inglés y clases de negocios en Vancouver, Canadá. Después de haber estudiado toda su vida en una escuela pública, dice que sus habilidades en el idioma inglés se redujeron al verbo "ser", por lo que pasó semanas diciendo simplemente "¡oh, es tan hermoso!"

Cuando regresó a Brasil, Rachel asumió el cargo de gerente de finanzas de la industria farmacéutica de Novartis, donde pasó cuatro años, uno de ellos trabajando en los Estados Unidos.

Además de su interés en las industrias farmacéutica y automotriz, Rachel era una apasionada del arte, especialmente de Pablo Picasso. Entonces, en 2000, mientras trabajaba en Nueva York y descubría que Paloma Picasso, hija del pintor español, estaría en Brasil, regresó de inmediato al país.

En el lugar correcto en el momento correcto

Foto: Reproducción / Rachel Maia

Paloma Picasso estaba en tierras brasileñas para lanzar una colección de joyas con la lujosa Tiffany & Co., y en esta ocasión Rachel se acercó a un cazatalentos de la compañía. La joyería buscaba un nuevo director financiero que debía hablar inglés y, por supuesto, tener buenas habilidades contables.

Como lo exige Global HR, al menos una mujer debe participar en el proceso de selección, aunque pocas mujeres cumplían los requisitos laborales en ese momento. Incluso sin interés en el mercado de la joyería, Rachel decidió postularse para el puesto.

El resultado fue que ocupó el cargo de directora financiera (CFO) de Tiffany & Co. en Brasil durante ocho años, hasta que se le acercó el danés Pandora, que quería establecerse en el país. Esta vez, la propuesta fue aún más tentadora: ocupar el cargo de director ejecutivo, que es la presidencia de la empresa.

En ese momento, Pandora solo tenía dos puntos de venta en el país. Bajo Rachel Maia, este número ha aumentado a 98 tiendas hoy.

Liderazgo y empoderamiento femenino

Foto: Reproducción / Rachel Maia

A menudo, Rachel Maia es la única mujer en una reunión, y no hace falta decir que es la única mujer negra. “Faltan mujeres en las mesas de decisión, falta diversidad. Es un cambio de cultura, pero alguien tiene que comenzar a hacerlo ”, dijo.

Precisamente por esta razón, Rachel es parte de un grupo de altos ejecutivos de WhatsApp que buscan allanar el camino para que cada vez más mujeres ocupen puestos de liderazgo en el país. Además, trabaja en ONU Mujeres, participa en HeForShe (campaña lanzada en 2014 con un discurso de la actriz Emma Watson) y está preparando un proyecto centrado en empoderar a las mujeres jóvenes de la periferia para que trabajen en el comercio minorista.

Lo que puedes aprender de Rachel Maia

Foto: Reproducción / Rachel Maia

El ejemplo de una humilde mujer negra que llegó a la presidencia de una compañía que ganó $ 800 millones en 2016 ya es una gran lección sobre la capacidad de las mujeres, pero aún podemos aprender mucho más de Rachel Maia:

1. Ser pionero no siempre es glamoroso

Hacer camino no significa que serás aplaudido y recompensado. ¿Conoces a esos tipos del frente? Soy parte de este grupo, que lucha por romper barreras. Y quién está al frente es el más polvoriento, no tan glamoroso ”, dijo Maia a Donna Magazine. Es decir: el reconocimiento no es gratis.

2. Vale la pena invertir en ti

Rachel Maia tuvo el coraje de usar su dinero de terminación para estudiar en el extranjero, y aunque es una ejecutiva senior, nunca deja de invertir en su educación. De esa manera, cada año pasa al menos un mes para tomar cursos de liderazgo y especialización empresarial.

3. No hay un equilibrio perfecto entre la maternidad y la carrera, eso está bien

Además de sus planes de expandir el negocio de Pandora, Rachel tiene planes de expandir su familia: el ejecutivo tiene una hija de 8 años y está en línea para adoptar a un niño. Cuando se le pregunta cómo puede equilibrar la rutina de su madre con la de su ejecutivo, dice que no puede. Sin embargo, lo que podemos hacer es dedicarnos al papel que estamos desempeñando en ese momento.

“No hay equilibrio para quienes deciden ser ejecutivos, pero hay recompensas. Independientemente de lo que decida ser, esté en plena forma. Cuando soy madre, soy plenamente y cuando soy la presidenta, también es así ”, dijo.

4. Empodérate para inspirar a las mujeres que te rodean.

Para Rachel, estar empoderada es una manera de inspirar a otras mujeres a darse cuenta de lo que podemos hacer. El ejecutivo afirma que al ser protagonista de su propia historia, se convierte en su heroína y en la de otras personas también.

Rachel es muy consciente de que ocupa un lugar donde muy pocas personas con las mismas condiciones suelen estar. Precisamente porque sabe que representa la diversidad, dice que busca estar lo suficientemente bien como para seguir inspirando a otras mujeres a soñar y actuar para alcanzar la cima.

Pues bien, que así sea: veamos a Rachel Maia como una mujer que tuvo la audacia de ponerse en primer lugar en ciertos momentos y el coraje para enfrentarse a entornos que podrían no parecer tan acogedores, ya sea porque tiene un fondo humilde, es negro o simplemente femenino.

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