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 Ortorexia: cuando la preocupación por comer bien trae daño

10 Julio, 2021
Dicas de Mulher

Foto: iStock

Existe una creciente preocupación hoy en día por comer bien. Y eso tiene muchas ventajas para la salud. Sin embargo, en algunos casos, cuando tal preocupación se vuelve excesiva, las consecuencias son negativas.

La ortorexia nerviosa (ON), aunque aún no se conoce bien, se caracteriza por una obsesión por comer saludablemente (orto: correcto; orexis: apetito). Maria Del Rosário, MD, MD y Directora del Departamento de Trastornos Alimenticios de la Asociación Brasileña de Nutrología, explica que la persona con esta afección tiene una preocupación exagerada con la calidad de los alimentos, incluso limitando la variedad de alimentos consumidos. “Por lo tanto, a menudo terminan excluyendo ciertos grupos, como la carne, los lácteos, las grasas y los carbohidratos, sin una sustitución adecuada. Y eso puede conducir a deficiencias nutricionales o incluso a otro trastorno alimentario ”, dice.

Luciana Kotaka, psicóloga clínica de 21 años, especialista en obesidad y trastornos alimentarios e hipnoterapeuta, comenta que ON se describe como un comportamiento patológico obsesivo.

El psicólogo explica que en ON, el deseo es mejorar la salud. Curiosamente, el tónico central no es la preocupación con el peso, sino el deseo de prevenir o eliminar los síntomas físicos (reales o exagerados). "O incluso ser puro, natural, incluso alcanzar connotaciones religiosas", dice.

Maria comenta que aún no se conoce la verdadera prevalencia de ON en la población general. “Pero aunque no es una enfermedad oficial descrita en los manuales médicos, a menudo se ha visto en clínicas. Una revisión reciente en los Estados Unidos estimó la prevalencia de NO en la población general en 1% ”, dice. "El trabajo científico también ha identificado grupos de riesgo, como profesionales de la salud, artistas, deportistas y atletas", agrega.

Signos de ortorexia nerviosa

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Comer sano es excelente y recomendable. ¿Pero hasta qué punto?

María señala que el límite con atención saludable y ON es tenue, por lo que a menudo puede pasar desapercibida a los ojos de un profesional no especializado en trastornos alimentarios. “El problema es que la persona no busca ayuda porque cree que está tomando la decisión correcta. El ortorexiano cree que tiene una dieta ejemplar, trata de convencer a quienes lo rodean y también critica a otros que no comen correctamente ”, comenta.

Por lo tanto, algunos signos y consecuencias de advertencia que pueden estar asociados con la ortorexia nerviosa son:

  • Rigidez de los alimentos: Las personas con esta afección tienden a excluir de su dieta los alimentos que consideran "impuros", por ejemplo, porque contienen pesticidas, conservantes, colorantes, grasas trans, grasas, azúcar e incluso gluten o lactosa (y a menudo lo hacen sin intolerancia). probado)
  • Búsqueda por estándares: Además de excluir ciertos alimentos, María señala que también es común que las personas desarrollen rituales en cuanto a la preparación y los utensilios utilizados. “Con eso, la dieta es limitada y pobre en nutrientes. La persona con ON inicia una búsqueda obsesiva de normas y reglas de alimentación saludable y no se da cuenta de que la preocupación extrema por la dieta perjudica otras áreas de su vida. La familia y los amigos son los primeros en observar que el paciente es muy rígido e inflexible con las elecciones de alimentos ”, dice.
  • Comida desagradable: Con tal rigidez en la preparación y consumo de alimentos, la dieta es monótona, no hay momentos para "excepciones" y "comer con placer" ciertos platos / alimentos.
  • Culpa y radicalismo: Cuando una persona con ON "cede a la tentación" y / o "rompe las reglas" de su dieta, se culpa demasiado y pronto comienza a buscar una "nueva dieta" que tiende a tener características aún más estrictas. María señala que la persona también puede realizar auto castigos, como ayunos, nuevas restricciones dietéticas o ejercicio excesivo.
  • Pérdida de peso y déficit de nutrientes: “Cuando la ingesta insuficiente de alimentos es importante, también aparece la delgadez (pérdida de peso y desnutrición). Aquí es donde el miembro de la familia busca ayuda ”, dice María. Los déficits de nutrientes también pueden conducir a problemas como osteopenia, anemia, déficit de vitaminas, pérdida de cabello, déficit de memoria y concentración, uñas quebradizas y desmayos.
  • Aislamiento social: Luciana señala que las personas con ON tienden a aislarse de sus amigos y familiares. “Porque solo desea consumir lo que prepara en su hogar y lo que está seguro está dentro de los criterios que ella ha definido como apropiados. Esta patología termina afectando toda la vida del individuo, lejos de cualquier contexto social ”, explica el psicólogo especializado en trastornos alimentarios.

"En mi experiencia como especialista en trastornos nutricionales, también he ayudado a mujeres con ON fértil que tenían un historial de aborto espontáneo debido a sus dietas restrictivas de nutrientes que son muy importantes para un embarazo adecuado y saludable", agrega Maria.

Ortorexia x anorexia

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La psicóloga Luciana explica que, en ortorexia, el objetivo no es el bajo peso corporal, sino la calidad de la comida. "En la anorexia, por otro lado, hay una búsqueda de una imagen corporal específica, con un peso inferior al esperado para su estructura física", dice.

Maria refuerza que, en el caso de la ortorexia, la preocupación es la salud. “En la anorexia nerviosa, la razón para no comer adecuadamente es el miedo a engordar. Y las personas con este trastorno tienen una autoimagen corporal distorsionada. Pero, es importante recordar que puede haber un cambio de un cuadro a otro, por ejemplo: uno puede comenzar con la ortorexia y, después de un tiempo, esto puede conducir a la anorexia … Así como hemos tenido casos en el consultorio donde pacientes con anorexia nerviosa , antes de recuperarse completamente, tenían comportamientos ortoréxicos ", dice.

Principales causas de ortorexia nerviosa

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“Es muy difícil hablar de causas, cada persona tiene una historia de vida, experiencias que favorecen o no el desarrollo de esta situación. Me doy cuenta de que es una suma de factores que conducen a la patología en sí misma: perfeccionismo, rigidez, elección de alimentos, historia de vida y enfermedades, etc. ”, destaca la psicóloga Luciana.

Maria enumera algunos de los principales factores que pueden estar relacionados con la ortorexia nerviosa:

  • Una persona que ha tenido un trastorno alimentario en el pasado o un comportamiento alimentario arriesgado en la adolescencia que no se ha recuperado completamente es más susceptible a la ortorexia nerviosa.
  • Los medios de comunicación, al propagar las dietas de moda, a menudo sin evidencia científica, pueden influir en las personas para que busquen resultados de pérdida de peso rápidos y milagrosos, condenando algunos tipos de alimentos y fomentando la búsqueda excesiva de una vida más saludable.
  • La cibercondria se trata de personas muy ansiosas que buscan información médica o nutricional a través de Internet sin consultar a un médico o especialista. Estas personas terminan automedicándose y comprando compulsivamente productos anunciados incorrectamente a través de Internet.
  • El ciberacoso también ocurre en la alimentación y la estética, al igual que las personas que critican o acosan cruelmente la forma en que el otro está físicamente o comiendo.
  • Las redes sociales son otro medio para difundir información sin evidencia científica y también espacio para que los laicos creen versiones distorsionadas y exageradas de una alimentación saludable, que pueden influir en los grupos más vulnerables.

La psicóloga Luciana comenta que ya hay datos publicados que revelan cuán dañinos han sido los medios para esta audiencia que busca la dieta y el cuerpo perfectos. “Y, por supuesto, solo se verá afectado quien tenga una historia y personalidad que favorezca el desarrollo de esta imagen. El punto es que demasiado enfoque en los cuerpos, la comida, la ropa, etc., hace que las personas se comparen entre sí … La insatisfacción se vuelve concreta, nos exponemos, terminamos siendo influenciados incluso sin ser conscientes ”, dice. .

Tratamiento de ortorexia

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La ortorexia requiere tratamiento multidisciplinario. “El tratamiento para ortorexicos requiere la intervención del psiquiatra (quien verificará la necesidad de medicar al paciente), un nutricionista o nutrólogo (para guiar la dieta) y un psicólogo clínico (que trabajará en la relación emocional, la alimentación y el cuerpo, sus creencias, necesidades conscientes e inconscientes que conducen al trastorno) ”, dice Luciana.

“Debo recordar que en este caso la situación se vuelve delicada, porque tenemos que actuar sobre algo que aparentemente es correcto. Comer alimentos saludables parece inofensivo y, por un lado, cuando este comportamiento no impide las relaciones sociales, se adapta a otras situaciones cotidianas sin radicalismo ”, agrega el psicólogo.

El nutriólogo también debe hacer, como lo destacó María, el tratamiento nutricional y farmacológico de las complicaciones relacionadas con la ortorexia, como anemia, osteopenia, deficiencia de nutrientes, vitaminas y minerales, intolerancias alimentarias.

“Es importante hacer un diagnóstico temprano de NO, lo que hace que la prevención de la recuperación sea grave, más compleja y que requiera mucho tiempo. Hay informes de casos de NO que requirieron hospitalización debido a la gravedad de las complicaciones presentadas ”, comenta Maria.

Cabe destacar que el tratamiento de la ortorexia debe ser individualizado, teniendo en cuenta las particularidades de cada paciente.

Está claro que la ortorexia nerviosa es, por lo tanto, una imagen delicada, ya que es la línea fina que divide las ventajas de tener hábitos saludables de la preocupación excesiva por comer bien (y todas las consecuencias que trae). Sin embargo, al notar cualquier signo de este comportamiento obsesivo patológico, el paciente o (muy probablemente) los familiares y amigos que lo rodean no deben dudar en buscar ayuda profesional.

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