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 Leucemia: conozca las causas, los síntomas y sepa si la enfermedad cura

7 Septiembre, 2020
Dicas de Mulher

Foto: iStock

Uno de los tipos de cáncer más conocidos, la leucemia es una enfermedad maligna que ocurre en las células sanguíneas, específicamente en las células blancas de la sangre. Al interferir con la formación de estas células, dificulta la capacidad del cuerpo para combatir infecciones.

Según la hematóloga Dra. Maria Rita Ribeiro, miembro de la Clínica Oncológica Oncomed, según datos actualizados del Instituto Nacional del Cáncer (INCA), en nuestro país las leucemias ocupan el noveno y décimo lugar entre los cánceres más comunes en los hombres. y mujeres, respectivamente. Como la mayoría de los cánceres, conocer la enfermedad, sus signos y síntomas puede ser esencial para el diagnóstico temprano y la búsqueda de un tratamiento óptimo.

¿Qué es la leucemia?

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Como revela la hematóloga Dra. Maria Rita, la leucemia se puede definir como un tipo de cáncer de sangre que se origina en la médula ósea. Se encuentra en la región popularmente llamada "médula ósea" y es responsable de la producción de todas las células sanguíneas, a partir de glóbulos rojos o glóbulos rojos, a cargo del transporte de oxígeno por todo el cuerpo, las plaquetas, que participan en el proceso de coagulación y prevenir el sangrado, "incluso los glóbulos blancos o glóbulos blancos, responsables del sistema inmunitario del cuerpo, defendiéndonos contra las infecciones".

El profesional explica que la leucemia ocurre cuando los leucocitos o los glóbulos blancos experimentan algún cambio, multiplicándose erróneamente y sin control, perdiendo la función de defensa y convirtiéndose en células cancerosas.

"Dependiendo de la tasa de multiplicación de estas células, podemos clasificarlas como leucemia aguda, cuando este proceso ocurre rápidamente, o leucemia crónica, cuando esta multiplicación ocurre lenta y con frecuencia asintomática", dice el experto.

El hematólogo explica además que el pronóstico de la leucemia dependerá del tipo de célula sanguínea afectada y de si la leucemia es aguda o crónica. "Para cada tipo de célula sanguínea que se ve afectada, hay diferentes tipos de leucemia", dice.

Para que la enfermedad sea más fácil de entender, enumera los tipos de células sanguíneas, incluidos los glóbulos blancos o los linfocitos, las células que combaten las infecciones, el tipo más común de células sanguíneas que se convierten en cáncer, glóbulos rojos y plaquetas.

El médico también destaca su alta incidencia, que se estima en 5940 nuevos casos de leucemia en hombres y 4860 en mujeres para cada año 2018-2019. “Estas cifras corresponden a un riesgo estimado de 5,75 casos nuevos por cada 100.000 hombres y 4,56 casos nuevos por cada 100.000 mujeres.

Signos y síntomas de leucemia

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Como una enfermedad que ocurre a nivel sanguíneo, la leucemia tiene signos y síntomas sutiles en su inicio. Echa un vistazo a algunos de ellos según el hematólogo:

  • Cansancio, debilidad, desánimo, postración y palidez de la piel, generalmente secundaria a anemia, causada por la reducción de la producción de glóbulos rojos o glóbulos rojos.
  • Sangrado o hematomas frecuentes (manchas moradas) debido al bajo número de plaquetas.
  • Fiebre e infecciones, ya que las células enfermas no cumplen el papel de defensa esperado del cuerpo.
  • Dolor óseo, debido a la intensa multiplicación de células enfermas que ocurre dentro del hueso.
  • Aumento del tamaño de los ganglios, el bazo y el hígado.
  • Pérdida de apetito y pérdida de peso rápida.

Los principales síntomas de la leucemia se deben a la multiplicación intensa de estas células enfermas en la médula ósea con la consiguiente reducción en la producción de otras células sanguíneas.

Causas y factores de riesgo de leucemia

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Con causa desconocida la mayor parte del tiempo, la Dra. Maria Rita revela que esta enfermedad puede estar relacionada con factores de riesgo ocupacional, agentes infecciosos específicos, trastornos genéticos, exposición a radiación ionizante y agentes químicos, e incluso tratamientos de quimioterapia.

"En la gran mayoría de los casos, no existe una correlación de la herencia, pero hay estudios que muestran que puede haber una correlación con la herencia genética, especialmente en casos de leucemia linfoide aguda", dice el médico.

Eche un vistazo a algunos de los factores de riesgo más frecuentemente asociados con la leucemia, según el profesional:

  • Trastornos genéticos como el síndrome de Down.
  • Exposición a agentes químicos, el principal es el benceno.
  • Exposición a agentes quimioterapéuticos para quienes han recibido tratamiento contra el cáncer anteriormente.
  • Tratamiento previo con radioterapia, principalmente en la región torácica y pélvica.

A pesar de no tener una causa específica, es posible prevenir esta enfermedad evitando los factores de riesgo más asociados con ella, o buscar atención médica si está en un grupo de riesgo.

Tipos de leucemia

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Divididos en cuatro grupos diferentes, los tipos de leucemia varían en su edad y forma de desarrollo. Conozca a cada uno de ellos según la explicación de la Dra. Mara Rita.

  • Leucemia linfoide aguda: También conocido como ALL, es más común en niños y adultos jóvenes. Uno de los cánceres más comunes en los niños tiene una alta probabilidad de curación completa.
  • Leucemia mieloide aguda: También conocido como AML, este tipo representa el 80% de la leucemia aguda en adultos y el 15-20% de la leucemia infantil aguda. Aquí el cáncer termina golpeando las células mieloides, incluso antes de que se conviertan en las células de defensa del cuerpo.
  • Leucemia linfoide crónica: También conocido como CLL, es más común en adultos, con un curso clínico lento y puede afectar diferentes células sanguíneas y diferentes tejidos.
  • Leucemia mieloide crónica: También conocido como CML, es el tipo más común de leucemia en adultos. En silencio, el paciente puede pasar meses o años sin síntomas significativos, luego ingresa a una fase en la que las células defectuosas crecen más rápido.

Además de estos tipos, todavía es posible encontrar leucemias relacionadas con el sistema linfático más raras, como leucemia linfocítica granular T o NK, leucemia de células NK agresiva, leucemia de células T adultas y leucemia de células pilosas.

Diagnóstico de leucemia

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Como aconseja el hematólogo, para hacer un diagnóstico de leucemia, se requiere un examen de médula ósea conocido como mielograma. En él, el especialista recolecta una muestra de sangre directamente de la médula ósea, para analizar cómo es la producción de células sanguíneas, identificando a través de estas muestras, la presencia de células enfermas.

Cualquier médico debe sospechar un diagnóstico positivo de leucemia en presencia de un recuento sanguíneo anormal como anemia, plaquetas bajas, leucocitos muy bajos o muy altos, y la aparición aguda de síntomas como dolor óseo asociado con sangrado y / o palidez de la piel. "Sin embargo, el profesional responsable de hacer el diagnóstico debe ser el hematólogo, un médico especializado en enfermedades de la sangre", concluye el profesional.

Formas de tratar la enfermedad.

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La buena noticia es que esta enfermedad tiene una cura, "especialmente la leucemia de tipo agudo. Por lo tanto, el diagnóstico temprano y el inicio rápido del tratamiento son esenciales para el éxito del tratamiento y, por lo tanto, para su cura ”, enfatiza la Dra. Maria Rita.

Según el profesional, el tratamiento ideal es diferente para cada tipo de leucemia. “Las leucemias agudas necesitan un tratamiento inmediato basado en quimioterapia, que en la mayoría de los casos se realiza en hospitales. El paciente es hospitalizado para recibir apoyo completo, incluyendo quimioterapia, transfusiones de sangre y tratamiento de infecciones, que son muy comunes en estos pacientes ".

Además, puede haber casos específicos que requieren un trasplante de médula ósea para lograr la curación, "recordando que el trasplante solo ocurre después del tratamiento de quimioterapia y solo está indicado para situaciones específicas", advierte el médico.

El enfoque en casos de leucemia crónica es un poco diferente. Según el hematólogo, en la LMC, el tratamiento debe iniciarse en el momento del diagnóstico, lo que dependerá del tipo de fase en que el paciente tenga la enfermedad.

En su fase crónica y acelerada, el tratamiento se realiza con medicamentos orales que actúan para bloquear la alteración genética que conduce a la multiplicación de las células enfermas. En la fase de explosión, se comporta como una leucemia aguda, y el tratamiento será similar al tratamiento de este tipo de leucemia.

Con respecto a la leucemia de tipo CLL, el médico explica que no hay indicación para el tratamiento solo cuando hay un aumento rápido de células sanguíneas enfermas o cuando la enfermedad desarrolla síntomas como cansancio, pérdida de peso, fiebre, ganglios agrandados, agrandamiento. bazo, anemia o plaquetas bajas.

"En estos casos está indicado el comienzo del tratamiento de quimioterapia, realizado en clínicas, sin necesidad de hospitalización, en la gran mayoría de los casos, por un período corto, para estabilizar la enfermedad, porque desafortunadamente no tenemos cura para la CLL" , agrega la Dra. Maria Rita.

El experto revela además que el tipo de tratamiento empleado puede repetirse o modificarse con el tiempo dependiendo del tiempo de recurrencia de los síntomas.

Lidiando con la leucemia

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Al igual que otros tipos de cáncer, un diagnóstico positivo de leucemia puede afectar la salud mental y emocional del paciente y sus seres queridos. Por lo tanto, el hematólogo da algunos consejos para facilitar este período:

  • Apoyo psicologico: “Los pacientes a los que se les diagnostica leucemia, independientemente del subtipo, necesitan un apoyo psicológico adecuado porque es una enfermedad aguda que cambia la vida del paciente de la noche a la mañana, y él o ella tiene que dejar todo a un lado para estar seguro. Dedíquese exclusivamente al tratamiento, que puede ser muy largo, llegando hasta 2 años ”, señala el médico. Hay grupos de apoyo físicos y en línea que pueden ayudarlo en este momento difícil.
  • Unión familiar: En estos casos, la familia tiene un papel principal, tanto en el apoyo psicológico como en el apoyo terapéutico. Durante el tratamiento, el paciente necesitará un acompañante la mayor parte del tiempo.
  • Miembros de la familia emocionalmente estables: La gran participación de los miembros de la familia en el tratamiento significa que el apoyo psicológico también debe extenderse a ellos.
  • Siga las pautas médicas: El éxito del tratamiento está vinculado a este factor, siendo "extremadamente importante seguir todas las recomendaciones dadas por médicos, nutricionistas, enfermeras y otros profesionales involucrados en el proceso", advierte la Dra. Maria Rita.
  • Pensamiento positivo: A pesar del tiempo prolongado, el profesional aconseja al paciente que centre toda su atención en el tratamiento, siempre pensando positivamente para que el tratamiento no sea tan sacrificado, y que el objetivo final, la cura tan esperada, pueda ser lo más ligero posible. .

Para los miembros de la familia, un buen consejo es buscar información sobre la enfermedad. Busquen juntos al paciente para obtener las mejores opciones de tratamiento y una visión positiva que facilite el largo proceso de curación.

Al igual que con otros tipos de cáncer, conocer su mecanismo de acción, factores de riesgo, signos y síntomas puede garantizar un diagnóstico más rápido de leucemia, facilitando su tratamiento y eventual cura.