Tu personalidad no será la misma a medida que envejezcas

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¿Te consideras gruñón y crees que te convertirás en una abuela malhumorada que ni siquiera querrá hornear galletas para tus nietos? ¿O eres superfluo y sociable, y crees que serás una de esas lindas señoritas a las que les encanta hablar con todos?

Para saber que esta no es la forma en que suceden las cosas. Según el estudio más largo realizado sobre la personalidad humana, los rasgos psicológicos de la mayoría de las personas cambian completamente entre la adolescencia y la vejez.

63 años después todos habían cambiado

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La investigación que llegó a la conclusión de que la personalidad muda fue realizada por científicos de la Universidad de Edimburgo, Escocia, duró 63 años. La historia comenzó en la década de 1950, cuando un grupo de investigadores les pidió a algunos maestros que evaluaran la personalidad de 1.200 niños de 14 años.

Los adolescentes fueron evaluados por seis rasgos psicológicos: confianza en sí mismos, perseverancia, estabilidad del estado de ánimo, conciencia (sentido del deber), originalidad y deseo de aprender. Más de seis décadas después, los investigadores lograron reunir a 635 de estos mismos adolescentes, ahora de 77 años, pero solo 174 acordaron repetir la prueba.

Esta vez, los participantes se evaluaron a sí mismos en busca de rasgos psicológicos y también fueron evaluados por una persona cercana, como un cónyuge u otro miembro de la familia. La sorpresa fue que los investigadores no encontraron una correlación entre la personalidad en la adolescencia y la personalidad en la vejez, ya sea en su propia evaluación o en la de su familia.

Estos resultados fueron sorprendentes porque, en estudios previos que consideraron participantes desde la infancia hasta la edad adulta y desde la edad adulta hasta la vejez, se encontró una estabilidad de los rasgos psicológicos.

Aparentemente, los cambios en la personalidad son graduales durante las etapas de la vida, pero cuando se considera un largo período de tiempo, como los 63 años de la nueva investigación, son bastante notables.

¿Hay alguna explicación para esto?

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La adolescencia tardía y la edad adulta temprana son momentos en que ocurre el desarrollo de la personalidad, a menudo acompañado de cambios muy significativos. El paso de la edad adulta a la vejez también es un período de cambio y reflexión que puede modificar los rasgos psicológicos de uno.

Debido al amplio rango de tiempo cubierto por el estudio, los participantes ya habían pasado por estos períodos de mayor cambio y tenían experiencias que podrían provocar cambios en su comportamiento.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que desde la década de 1950 hasta la actualidad, el concepto de personalidad también ha cambiado. Según la teoría del rasgo de la personalidad, los factores considerados hoy en día son cinco: extroversión / introversión, nivel de socialización, escrupulidad (sentido del deber), estabilidad emocional y apertura a nuevas experiencias.

Debido a esto, la evaluación de los estudiantes a los 14 años podría considerarse superficial e incompleta para los parámetros actuales. Quizás si la teoría moderna de la personalidad se hubiera utilizado en la década de 1950, los rasgos psicológicos se habrían mantenido más estables con el tiempo.

Otro posible defecto del estudio es que la evaluación de los docentes en 1950 puede haber sido influenciada por su conocimiento del rendimiento académico de los adolescentes.

Finalmente, también es necesario tener en cuenta que los 174 participantes que aceptaron repetir la prueba de 77 años destacaron en inteligencia en relación con los demás. Este hecho puede indicar que esta característica tiene cierta influencia en el cambio de personalidad durante la vida.

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