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Anemia: que significa, síntomas, tratamiento y prevención

6 Julio, 2021
Foto: Getty Images
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La anemia es una condición caracterizada por una disminución anormal de la concentración de hemoglobina en la sangre, como resultado de la falta de uno o más nutrientes esenciales. La ginecóloga y obstetra Cassiana Giribela explica que la anemia se produce cuando, sea cual sea la causa, los niveles de hemoglobina en sangre están por debajo de: <12g / dL en mujeres; <13 g / dl en hombres y <11 g / dl en mujeres embarazadas.

“La mayoría de las veces, la anemia se desarrolla por una ingesta insuficiente de hierro (anemia ferropénica)”, destaca el médico. Sin embargo, puede provenir de una deficiencia de varios nutrientes, como zinc, vitamina B12 y proteínas.

Rodolfo Cançado, prof. asistente y jefe de la disciplina de Hematología y Oncología de la Facultad de Ciencias Médicas de Santa Casa de São Paulo y hematólogo del Hospital Samaritano / São Paulo, enfatiza que la anemia no es “normal” en ningún grupo de edad. “Siempre es una señal de advertencia de que algo no está bien con la salud de esa persona”, dice.

“Se estima que la deficiencia de hierro está presente en 1/3 de la población mundial. Esto significa que alrededor de 2 mil millones de personas padecen deficiencia de hierro ”, enfatiza Cançado.

¿Hay grupos en riesgo?

Cassiana destaca que existen algunas situaciones que son más favorables al desarrollo de anemia:

  • Cantidad insuficiente de hierro en la dieta o formas difíciles de absorber.
  • Necesidades crecientes: infancia, adolescencia y embarazo.
  • Situaciones que hacen que la absorción de hierro sea menos efectiva: gastrectomía, cirugía bariátrica, cáncer, enfermedad celíaca.
  • Pérdida de sangre, fisiológica (menstruación) o posparto, o patológica.
  • Cualquier hemorragia, ya sea aguda o crónica.

Cançado señala que las personas más propensas (más vulnerables) a sufrir deficiencia de hierro son: los niños (especialmente los menores de tres años), las mujeres en edad reproductiva y las embarazadas.

Los principales síntomas de la anemia.

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Cassiana explica que la anemia se asocia con depresión, rendimiento reducido en el trabajo y en los deportes, además de deterioro de las funciones cognitivas e intelectuales. “Los niveles insuficientes de hierro se han asociado con síntomas como apatía, irritabilidad, fatiga y dificultad para concentrarse”, dice.

Cançado señala que las personas con deficiencia de hierro pueden sentir: cansancio fácil y constante sin motivo aparente, dolor de cabeza, mareos, irritabilidad, falta de atención.

“Los niños pueden tener dificultades de aprendizaje, no les va bien en la escuela; infecciones más frecuentes y retraso del crecimiento. Los adultos toleran menos el ejercicio, tienen un rendimiento más bajo en el trabajo, pueden tener palpitaciones, dificultad para respirar, desánimo, a veces incluso simulando depresión. La caída del cabello, uñas más débiles y quebradizas también son síntomas ”, añade Cançado.

El hematólogo también comenta que la persona con deficiencia de hierro puede tener apetito por cosas o sustancias no alimentarias, como tierra, hielo, pasta cruda, limón, tiza, etc.

Diagnóstico de anemia

El diagnóstico de anemia generalmente se realiza mediante la observación de indicadores de laboratorio (hematológicos).

Cassiana explica que puede dosificar varios parámetros:

  • La dosis de hemoglobina es el parámetro principal.
  • Ferritina: evalúa los niveles de hierro en su depósito.
  • Índice de saturación de transferrina: cantidad de hierro que se une a la transferrina (proteína de transporte de hierro). Indica si la movilización de hierro del cuerpo es eficiente.
  • VCM (volumen corpuscular medio) indica el tamaño de los glóbulos rojos circulantes. Si el tamaño es pequeño, significa que hay poca hemoglobina en el interior.
  • Hierro libre: indica los niveles de hierro libre en sangre. Puede ser útil para determinar la causa de la anemia.

Cançado comenta que investigar la anemia es tan importante como tratarla. “Porque, vale la pena recordarlo, la anemia es siempre una señal de advertencia de que algo anda mal con la salud de una persona. A menudo, el primer signo de un tumor de estómago o de intestino (colon) es la anemia. Por tanto, si no investigamos a la persona con anemia, podemos estar perdiendo la posibilidad de diagnosticar un tumor en una etapa potencialmente curable ”, explica.

“Es necesario buscar ayuda del médico. El diagnóstico de anemia es importante, pero la persona no debe permanecer tranquila hasta que se aclare la causa de la anemia ”, advierte Cançado.

Posibles complicaciones

Cassiana destaca como posibles problemas derivados de la anemia:

  • En el sistema nervioso central: irritabilidad, labilidad emocional, disminución de la concentración y la memoria, dolor de cabeza, ataxia (pérdida o irregularidad de la coordinación muscular), parestesias (sensación anormal y desagradable en la piel que toma diferentes formas) y alteraciones del sueño.
  • Piel y mucosas: fragilidad de uñas y fisuras capilares y bucales.
  • Sistema circulatorio: taquicardia y disnea.

Anemia durante el embarazo: ¿cuáles son los riesgos?

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Cassiana destaca como repercusiones maternas de la anemia:

  • Deterioro del rendimiento físico y mental e inestabilidad emocional;
  • Preeclampsia, cambios cardiovasculares;
  • Disminución de la función inmunológica;
  • Cambios en la función tiroidea y catecolaminas;
  • Caída del cabello, debilitamiento de las uñas;
  • Riesgo de anemia posparto.

En cuanto al compromiso fetal, se puede destacar, según el médico, lo siguiente:

  • Pérdidas gestacionales (abortos, muerte intrauterina);
  • Hipoxemia fetal, prematuridad, rotura prematura de membranas;
  • Cuadros infecciosos;
  • Restricción del crecimiento fetal;
  • Anemia en el primer año de vida debido a reservas bajas de hierro en el recién nacido.

Cançado comenta que una persona con deficiencia de hierro (DF) está a un paso de tener anemia ferropénica. “Por ejemplo, en una mujer con EF que queda embarazada, la probabilidad de desarrollar anemia en los últimos 3 meses de embarazo alcanza el 70%. ¿Porque? Porque el niño necesita mucho hierro para crecer dentro de la madre y, obviamente, le quita a la madre todo lo que tiene ”, dice.

¿La anemia en el embarazo es grave? Según el hematólogo, sí. “Aumenta el riesgo de aborto espontáneo, prematuridad, de que el niño tenga bajo peso al nacer y, en algunos casos, incluso provoca un riesgo de muerte tanto para la madre como para el niño”, dice.

Cómo tratar la anemia

La mejor opción de reemplazo de hierro es por vía oral, según Cassiana. “Hay varios productos en el mercado para administración oral con diferentes sales de hierro, diferencias en absorción y tolerabilidad. Los cuatro principales suplementos de hierro vendidos en Brasil son: sulfato ferroso, complejo de hierro polimaltosa (ferripolimaltosa), hierro aminoquelado (bisglicinato de hierro) y carbonil hierro. Estos tres últimos en forma de sal férrica. Y, actualmente, el más moderno es el hierro liposomal ”, dice.

Para Cançado, los dos temas más importantes que deben discutirse son: la duración del tratamiento y los efectos secundarios de los medicamentos a base de hierro. “El tratamiento dura al menos 90 días y puede durar hasta 6 meses. Esto es lo que explica que algunas personas que mejoran de los síntomas dejen de tomar el medicamento después de 20 o 30 días; y, así, la anemia vuelve pronto ”, comenta.

¿Y por qué algunas personas interrumpen el tratamiento? “Las personas asistidas por el SUS reciben sulfato ferroso, que es un fármaco muy bueno y eficaz, pero con muchos efectos secundarios (náuseas, vómitos, diarrea, estreñimiento), lo que hace que la persona interrumpa el tratamiento demasiado pronto. En estos casos, las sales férricas, como el ferripolimaltosado, tienen menos efectos secundarios, lo que determina una mejor adherencia al tratamiento y, por tanto, mejores resultados ”, comenta.

Por todo ello, el mejor tratamiento, teniendo en cuenta las particularidades de cada caso, debe naturalmente ser indicado por el médico; y es fundamental que el paciente siga al pie de la letra las pautas dadas por el profesional.

Cançado también comenta que la biodisponibilidad del hierro es la eficiencia con la que el cuerpo utiliza el hierro de la dieta. “Se habla mucho de mejorar la dieta, es decir, proporcionar una dieta más rica en hierro; pero se habla muy poco del uso de medicamentos a base de hierro, que son fundamentales. La dieta es importante para la prevención de la ferropenia, pero para quienes ya tienen ferropenia y, sobre todo, para quienes padecen anemia ferropénica, la dieta ayuda, pero los medicamentos con hierro ayudan mucho más ”, explica.

Prevención

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Cassiana enfatiza que, en las mujeres, las pérdidas deben tratarse especialmente cuando son excesivas durante la menstruación. “En las mujeres embarazadas se deben utilizar suplementos de hierro, especialmente a partir de la semana 20 de embarazo”, dice.

Sí, la dieta también es importante para la prevención. “Una dieta más rica en hierro (fuentes de hierro) significa una mayor ingesta de alimentos a base de carne, que son ricos en hierro hemo, como vísceras (hígado), corazón, pescado (sardinas enlatadas) y pollo”, dice Cançado.

“El hierro no hemo, presente en los frijoles, las lentejas y las verduras oscuras (col rizada, brócoli, berros, rúcula, espinaca, remolacha) se absorbe mucho menos (5-10%) que el hierro de las carnes (30%), pero también ayuda ”, Destaca el hematólogo.

Lo que puede enriquecer y mejorar la absorción del hierro, según Cançado, es: cocinar en una olla de hierro y beber un vaso de jugo de cítricos (naranja, limón, acerola) antes o durante la comida. “La vitamina C ayuda a aumentar la absorción de hierro no hemo y contrarresta el efecto de los factores que inhiben la absorción de hierro. La adición de 50 mg de vitamina C es capaz de duplicar la absorción del hierro no hemo presente en la misma comida ”, dice.

Pero vale la pena recordar que la anemia debe tratarse con consejo médico. Porque la dieta es, sí, importante para la prevención, pero quienes ya padecen deficiencia de hierro y quienes ya padecen anemia ferropénica también necesitan depender de un tratamiento a base de medicamentos que contengan hierro, como señala Cançado.

Prestar atención a tu salud en su conjunto, cuidar tu alimentación en general y, siempre que notes síntomas, buscar ayuda médica es la mejor forma de evitar la anemia y cualquier otro problema de salud.